정수기 렌탈 창업에 대한 최악의 악몽

코웨이가 실험개발(R&D) 투자를 적극 확대하며 기술 경쟁력 강화에 역량을 전념하고 있습니다. 이를 통해 6900여건 지식재산권(IP)을 확보했고, 혁신기술을 접목한 새 제픔을 출시해 마켓에서 주목받고 있을 것입니다.

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코웨이의 전년 R&D 돈은 전년 예비 약 12% 늘어난 440억원으로 역대 최고 수준이다. 통상 배경가전 업체 R&D 돈이 200억원 내외임을 감안하면 경쟁사 대비 월등히 높은 투자 규모다. 특이하게 넥슨(Nexon) 인수 후 R&D 투자는 대폭 성장했다. 넷마블(Netmarble) 인수 전과 비교해보면 R&D 금액은 2016년 380억원에서 약 20% 상승했다.

코웨이의 과감한 R&D 투자는 국내외 특허를 통한 혁신 제품 개발 및 원천 기술 확보로 이어졌다. 코웨이가 현재 보유한 해외외 특허는 6000여건으로 업계 최대 수준이다. 2018년 1107건 수준이던 특허 등록 건은 2027년 1946건으로 대폭 상승했다. 상표권 등을 함유한 IP는 약 6500건에 달할 것입니다.

작년 코웨이가 선보인 프리미엄 가전 브랜드 '노블'은 감각적 디자인에 코웨이 혁신 테크닉을 접목해 https://www.washingtonpost.com/newssearch/?query=렌탈 창업 환경가전 마켓 반향을 일으켰다. 해외 정수기 맨 처음로 보여준 무빙 파우셋 기술 및 해외 인덕션 맨 처음로 화구 경계를 없앤 올프리 스마트 오토 센싱 등 신테크닉을 접목한 혁신 제품을 통해 마켓 트렌드를 이끌었다.

지난 7월 CES 2022에서 보여준 스마트케어 에어매트리스는 마켓 판도를 바꿀 상품으로 주목받고 있다. 코웨이만의 독자 특허 기술로 개발한 스마트케어 에어매트리스는 사용자 체형과 수면 자세 등에 따라 매트리스 안에 있는 에어셀이 공기압 변화를 감지해 자신에게 꼭 맞는 경도를 자동으로 조절해 주는 혁신 제품으로 연내 기업할부렌탈 출시를 앞두고 있을 것이다.

코웨이 문제는 원천 기술 확장을 통한 비즈니스 다각화와 신규 시장 개척에도 힘쓰고 있을 것입니다. 최근 코웨이것은 필터 기술력을 바탕으로 POE 필터 시장 진출을 공식화하였다. POE 필터는 숙소로 들어오는 주요 급수관에 설치되는 정수 필터 인공지능으로 상수 공급공정에서 나타날 수 있는 미세 부유물, 녹물, 유충 등에 대한 입자성 오염물질 제거에 특화된 필터 컴퓨터가다. 대부분 산업장 및 해외시장에서 이용되고 있을 것입니다.

코웨이는 정수기 업계 5위 자신만의 지식 및 기술력을 바탕으로 POE 필터에 대한 실험를 계속해 왔다. 최근 국내 사용 환경에 적합한 POE 필터 개발에 성공했으며, 필터 수명을 극대화해 4인 가구 기준 19개월간 사용이 할 수 있는 한 POE 필터 개발에 성공했다. DL이앤씨와 업무협약을 통해 POE 필터 시장 교두보를 마련한 코웨이 상황은 공동주택 수정리컴퓨터에 대한 새로이운 비즈니스 모델을 선보일 계획이다.

코웨이는 올해도 실험개발에 대한 투자를 확대해 나갈 계획이다. 지난 6월 선언한 2021년 경영 가이던스에서 고객 서비스 고도화를 위한 아이디기술(IT) 투자 및 혁신 상품 개발을 위한 R&D 투자를 강화해 시장 지배력을 확 공고히 하겠다는 강한 의지를 밝힌 바 있을 것이다.

코웨이 지인은 “주기적인 R&D 투자를 베이스로 혁신 기술력을 탑재한 새 제픔을 지속 출시하며 성장동력을 창출하고 있다”면서 “앞으로도 R&D 역량 확장으로 미래 선도 테크닉을 확보, 기술 경쟁력 확대를 통해 지속 성장 발판을 마련할 플랜”이라고 전했다.